La minería de Bitcoin crece en Texas

Las quiebras de criptomonedas y las preocupaciones sobre el consumo de energía eléctrica no han logrado mellar el crecimiento de la industria en Texas, según un importante grupo comercial, citando el aumento de la demanda de energía de los mineros.

Los mineros de Bitcoin consumen alrededor de 2100 megavatios de los suministros de energía del estado, dijo Lee Bratcher, presidente del grupo industrial Texas Blockchain Council. Ese uso de energía aumentó un 75% el año pasado y casi triplicó el de los 12 meses anteriores, dijo Bratcher.

Esas demandas ascienden a alrededor del 3,7% de la carga máxima prevista más baja del estado este año, según datos del operador de red Electric Reliability Council of Texas (ERCOT).

«Ha habido algunos desafíos con la industria minera de Bitcoin», dijo Bratcher, señalando que su grupo vio recientemente dos quiebras prominentes y otros mineros redujeron las expansiones.

La industria también enfrenta nuevas regulaciones federales, incluido un impuesto propuesto del 30 % sobre el uso de electricidad para la minería digital y los pedidos del secretario del Tesoro de los EE. UU. y el regulador de materias primas para un marco regulatorio .

Nueva York impuso este año una prohibición a la minería de criptomonedas que funciona con energía generada por combustibles fósiles. Se espera que otros estados hagan lo mismo.

Pero en Texas, algunos condados han ofrecido incentivos fiscales y los mineros continúan atraídos por su energía eólica y solar, que podría satisfacer alrededor del 39 % de las necesidades energéticas de ERCOT en 2023.

«La minería de Bitcoin es un negocio que consume mucha energía, por lo que tendemos a encontrar lugares como el oeste de Texas llenos de mineros de Bitcoin», dijo Matt Prusak, director comercial del minero de criptomonedas US Bitcoin Corp, que tiene una de sus operaciones mineras. en un parque eólico de 280 megavatios en Texas.

Su sitio de McCamey, Texas, el mes pasado consumió 173,000 megavatios hora de energía, aproximadamente el 60% proporcionado por la red y casi el 40% del parque eólico cercano. El hogar estadounidense promedio usa alrededor de 10 MWh en un año, según la Administración de Información de Energía.

En Texas, donde unas 250 personas murieron durante un apagón por una tormenta invernal que expuso la fragilidad de la red eléctrica del estado, la perspectiva de una mayor demanda de criptomonedas ha despertado las alarmas.

«Hay muchas minas de Bitcoin que intentan conectarse al sistema», dijo Joshua Rhodes, científico investigador de la Universidad de Texas en Austin. «Si todos ellos se conectaran en las líneas de tiempo que buscan conectarse, entonces probablemente presentaría un problema para la red porque esa carga crecería mucho más rápido que nunca».

Información de Evan García y Dan Fastenberg; escrito por Laila Kearney; Editado por Chizu Nomiyama
Fuente: reuters

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