Hackear carteras de bitcoin con computadoras cuánticas podría suceder, pero los criptógrafos se apresuran a construir una solución alternativa

  • Dentro de una década, se espera que la computación cuántica pueda piratear teléfonos celulares, cuentas bancarias, direcciones de correo electrónico y billeteras bitcoin.
  • “El Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología (NIST) ha estado trabajando en un nuevo estándar de cifrado para el futuro que sea a prueba de cuántica”, dijo Fred Thiel, director ejecutivo de Marathon Digital Holdings, especialista en minería de criptomonedas. 

Stefan Thomas realmente podría haber usado una computadora cuántica este año.

El programador y comerciante de criptomonedas nacido en Alemania olvidó la contraseña para desbloquear su billetera digital, que contiene 7,002 bitcoins , ahora con un valor de $ 265 millones. Las computadoras cuánticas, que serán varios millones de veces más rápidas que las computadoras tradicionales , podrían haberlo ayudado fácilmente a descifrar el código.

Aunque la computación cuántica está todavía en su infancia, los gobiernos y las empresas del sector privado como Microsoft y Google están trabajando para hacerla realidad. En una década, las computadoras cuánticas podrían ser lo suficientemente poderosas como para romper la seguridad criptográfica que protege los teléfonos celulares, las cuentas bancarias, las direcciones de correo electrónico y, sí, las billeteras bitcoin.

“Si tuvieras una computadora cuántica hoy y fueras un patrocinador estatal, China, por ejemplo, probablemente en unos ocho años, podrías romper carteras en la cadena de bloques”, dijo Fred Thiel, director ejecutivo de Marathon Digital Holdings, especialista en minería de criptomonedas.

Esta es precisamente la razón por la que los criptógrafos de todo el mundo están compitiendo para construir un protocolo de cifrado resistente a los cuánticos.

Piratería cuántica 

En este momento, gran parte del mundo funciona con algo llamado criptografía asimétrica, en la que las personas usan un par de claves públicas y privadas para acceder a cosas como el correo electrónico y las billeteras criptográficas. 

“Cada institución financiera, cada inicio de sesión en su teléfono, todo se basa en criptografía asimétrica, que es susceptible de piratería con una computadora cuántica”, dijo Thiel. Thiel es un exdirector de Utimaco, una de las empresas de criptografía más grandes de Europa, que ha trabajado con Microsoft, Google y otros en el cifrado post-cuántico.

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El par de claves pública-privada permite a los usuarios producir una firma digital, utilizando su clave privada, que puede ser verificada por cualquier persona que tenga la clave pública correspondiente.

En el caso de las criptomonedas como bitcoin, esta firma digital se llama algoritmo de firma digital de curva elíptica y garantiza que bitcoin solo pueda ser gastado por el propietario legítimo. 

En teoría, alguien que use la computación cuántica podría realizar ingeniería inversa de su clave privada, falsificar su firma digital y, posteriormente, vaciar su billetera bitcoin. 

“Si estuviera tratando de generar miedo … les diría que entre los primeros tipos de firmas digitales que serán rotas por las computadoras cuánticas están las curvas elípticas, como las usamos hoy, para las billeteras de bitcoins”, dijo Thorsten Groetker. , ex CTO de Utimaco y uno de los principales expertos en el campo de la computación cuántica.

“Pero eso sucedería si no hacemos nada”, dijo.

Fortificar carteras de bitcoins

Los expertos en criptografía le dijeron a CNBC que no están tan preocupados por la piratería cuántica de las billeteras de bitcoin por un par de razones diferentes. 

El socio fundador de Castle Island Ventures, Nic Carter, señaló que las rupturas cuánticas serían graduales en lugar de repentinas. 

“Tendríamos muchas advertencias si la computación cuántica estuviera alcanzando la etapa de madurez y sofisticación en la que comenzara a amenazar nuestras primitivas criptográficas centrales”, dijo. “No sería algo que suceda de la noche a la mañana”.

También está el hecho de que la comunidad sabe que está llegando, y los investigadores ya están en el proceso de construir una criptografía cuántica segura. 

“El Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología (NIST) ha estado trabajando en un nuevo estándar de cifrado para el futuro que sea a prueba de cuánticos”, dijo Thiel. 

NIST está ejecutando ese proceso de selección ahora, eligiendo a los mejores candidatos y estandarizándolos. 

“Es un problema técnico y hay una solución técnica para él”, dijo Groetker. “Hay algoritmos nuevos y seguros para firmas digitales. … Tendrá años de tiempo para migrar sus fondos de una cuenta a otra ”.

Groetker dijo que espera el primer algoritmo criptográfico seguro cuántico estándar para 2024, que todavía es, como dijo, mucho antes de que veamos una computadora cuántica capaz de romper la criptografía de bitcoin.

Una vez que se construya una criptografía segura post-cuántica recién estandarizada, dijo Groetker, comenzará el proceso de migración masiva. “Todos los que poseen bitcoin o ethereum transferirán [sus] fondos de la identidad digital que está asegurada con el tipo antiguo de clave, a una nueva billetera o cuenta nueva, que está asegurada con un nuevo tipo de clave, que será seguro ”, dijo.

Sin embargo, este tipo de actualización en seguridad requiere que los usuarios sean proactivos. En algunos escenarios, donde las cuentas de dinero fiduciario están centralizadas a través de un banco, este proceso puede ser más fácil que requerir una red descentralizada de poseedores de criptografía para actualizar sus sistemas individualmente. 

“No todo el mundo, independientemente del tiempo que tarde, moverá sus fondos a tiempo”, dijo Groetker. Inevitablemente, habrá usuarios que olviden su contraseña o tal vez fallezcan sin compartir su clave.

“Habrá una serie de billeteras … que se volverán cada vez más inseguras, porque están usando claves más débiles”.

Pero hay formas de lidiar con este tipo de fallas en la actualización de seguridad. Por ejemplo, una organización podría bloquear todas las cuentas que todavía utilizan el tipo antiguo de criptografía y dar a los propietarios alguna forma de acceder a ella. La compensación aquí sería la pérdida del anonimato cuando los usuarios van a recuperar su saldo.

Fuente: cnbc

 

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