El Reino Unido bloquea el acuerdo de Activision de $ 69 mil millones de Microsoft por preocupaciones de juegos en la nube

Gran Bretaña bloqueará la adquisición por parte de Microsoft del fabricante de «Call of Duty» Activision Blizzard por 69.000 millones de dólares por temor a que obstaculice la competencia en los juegos en la nube, lo que supondría un golpe inesperado para la la oferta más grande en juegos.

El regulador antimonopolio del país dijo el miércoles que el compromiso de Microsoft de ofrecer acceso a la multimillonaria franquicia «Call of Duty» de Activision a las principales plataformas de juegos en la nube no resolvería de manera efectiva sus preocupaciones.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo en un comunicado que la compañía seguía totalmente comprometida con la adquisición y que apelaría la decisión, mientras que Activision dijo que «trabajaría agresivamente» con Microsoft para revertirla.

El CEO de Activision, Bobby Kotick, dijo al personal que no era «la noticia que queríamos, pero está lejos de ser la última palabra sobre este acuerdo».

«Volveremos a evaluar nuestros planes de crecimiento para el Reino Unido», dijo la compañía en un comunicado separado. «Los innovadores globales grandes y pequeños tomarán nota de que, a pesar de toda su retórica, el Reino Unido está claramente cerrado para los negocios».

Las acciones de Activision, que también fabrica «Candy Crush», «Overwatch» y «World of Warcraft», cayeron casi un 12% a 76,65 dólares, superando el precio de oferta de Microsoft de 95 dólares por acción. El editor de videojuegos estaba listo para borrar casi $ 8 mil millones en valoración de mercado, si las pérdidas se mantienen.

La compañía de juegos también informó resultados trimestrales el miércoles, un día antes de lo programado, superando las estimaciones de reservas trimestrales, aunque eso pareció hacer poco para disipar las preocupaciones de los inversores sobre la medida de Gran Bretaña.

Las acciones de Microsoft subieron a su nivel más alto en más de un año, un día después de que el fabricante del software Office superara las estimaciones de Street en cuanto a ingresos y ganancias trimestrales.

La compañía anunció su oferta de Activision en enero de 2022 para aumentar su potencia en un mercado de videojuegos liderado por Tencent y Sony.

«Esperamos que Microsoft continúe luchando contra esto», dijo en una nota el analista de Evercore ISI, Kirk Materne.

Si Microsoft tira la toalla, liberaría más de $ 60 mil millones en flujo de efectivo para regresar a los inversores o realizar inversiones en ofertas relacionadas con la IA, señaló.

El acuerdo de Activision es el mayor que involucra a empresas de tecnología que la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) ha bloqueado, la última señal de que el organismo de control del Reino Unido está listo para enfrentarse a Big Tech después de bloquear en 2021 la adquisición de Giphy por parte del propietario de Facebook, Meta.

Europa decidirá sobre el acuerdo de Activision antes del 22 de mayo. La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. también está tratando de bloquearlo.

PREOCUPACIONES DE LA NUBE

El sorpresivo fallo se produce después de que la CMA el mes pasado dejara de lado sus preocupaciones sobre el impacto del acuerdo en el mercado de consolas liderado por PlayStation, líder en el mercado de Sony.

Eso dejó a los servicios de transmisión en la nube como el obstáculo restante, que Microsoft trató de superar al firmar acuerdos de licencia con los propietarios de plataformas de transmisión, incluidas Valve Corp, Nvidia y Boosteroid.

Ya había ofrecido a Sony, un opositor vocal del acuerdo, una licencia de «Call of Duty» de 10 años, en línea con un acuerdo para llevar la franquicia multimillonaria al Switch de Nintendo.

La CMA dijo que se pronostica que el mercado de juegos en la nube tendrá un valor de 11 mil millones de libras ($ 13,7 mil millones) a nivel mundial para 2026.

«Los juegos en la nube están creciendo rápidamente con el potencial de cambiar los juegos… liberando a las personas de la necesidad de depender de costosas consolas y PC para juegos y brindándoles más opciones sobre cómo y dónde jugar», dijo el presidente del panel de CMA, Martin Coleman.

«Esto significa que es vital que protejamos la competencia en este mercado emergente y emocionante».

Microsoft ofrece Xbox Game Pass, un servicio de suscripción para usuarios de su consola Xbox, y PC Game Pass para usuarios de PC.

La CMA dijo que Microsoft tenía entre un 60 % y un 70 % de los servicios globales de juegos en la nube, así como ventajas competitivas, incluida la propiedad de Xbox, el sistema operativo para PC Windows y el proveedor de la nube Azure.

Información de Paul Sandle; Editado por Kate Holton
Fuente:reuters

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