TikTok sería difícil de prohibir en los EE. UU. sin una nueva ley, dicen los expertos

La administración Biden está bajo presión para prohibir la popular aplicación de redes sociales de propiedad china TikTok, pero tal medida probablemente dependa de la aprobación de una nueva ley que refuerce la autoridad del gobierno para regular el discurso, dijeron expertos.

Los legisladores y los halcones de la seguridad nacional están presionando cada vez más para prohibir TikTok, que es propiedad de ByteDance de China, por temor a que la aplicación censure el contenido, influya en los usuarios y pase los datos personales de los estadounidenses a Beijing, acusaciones que la compañía niega.

Los tribunales bloquearon una oferta anterior de la administración Trump para prohibir la aplicación en parte con el argumento de que tal medida violaba las protecciones de la libertad de expresión.

Eso significa que cualquier movimiento para bloquear la aplicación probablemente dependa de la aprobación de leyes como la RESTRICT ACT, un proyecto de ley bipartidista presentado por los senadores este mes que otorga al Departamento de Comercio nuevos poderes para prohibir la tecnología extranjera que representa un riesgo para la seguridad nacional. Eso eludiría las protecciones de expresión integradas en la ley existente, dijeron abogados y observadores de China.

«RESTRICT es realmente útil porque le da a esta autoridad legal completamente nueva, desde cero, que no tiene ninguna de esas complicaciones» bajo otras leyes, dijo Emily Kilcrease, investigadora principal del Center for a New American Security y ex asistente adjunta. Representante Comercial de EE.UU. «Es una autoridad legal mucho más fuerte y limpia».

TikTok criticó previamente la ley RESTRICT, diciendo que «la Administración Biden no necesita autoridad adicional del Congreso para abordar las preocupaciones de seguridad nacional sobre TikTok: puede aprobar el acuerdo negociado con (la administración Biden) durante dos años que ha pasado los últimos seis meses revisando».

El director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, testificará el jueves ante el Comité de Comercio y Energía de la Cámara y enfrentará preguntas difíciles de los legisladores que quieren prohibir la aplicación.

TikTok, que el director del FBI, Christopher Wray, dijo en noviembre que podría usarse para «controlar software en millones de dispositivos», ha estado en la mira del gobierno de EE. UU. durante años, desde que el poderoso senador republicano Marco Rubio pidió su revisión en 2019.

Los tribunales anularon el intento del expresidente Donald Trump de bloquear TikTok en 2020 con una orden ejecutiva que otorgaba al Departamento de Comercio autoridades similares a las de la ley RESTRICT.

En ese caso, la orden ejecutiva en la que se basó Trump tuvo un gran obstáculo: derivó su poder de la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional, que excluye la importación o exportación de «materiales informativos» y «comunicación personal» a través de la enmienda Berman. , que buscaba proteger el discurso.

Mientras tanto, un movimiento del Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, un organismo poderoso que examina las inversiones extranjeras en busca de riesgos para la seguridad nacional, para obligar a Bytedance a deshacerse de su negocio de TikTok en EE. UU. sigue empantanado en negociaciones dos años y medio después.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, respaldó la Ley RESTRICT el 7 de marzo y dijo que «fortalecería nuestra capacidad para abordar los riesgos discretos que plantean las transacciones individuales y los riesgos sistémicos que plantean ciertas clases de transacciones que involucran a países de interés en sectores tecnológicos sensibles».

Pero es probable que el proyecto de ley no brinde soluciones inmediatas para quienes piden la prohibición de la aplicación. Si bien la legislación cuenta con el apoyo bipartidista, aún no se ha presentado ningún proyecto de ley complementario en la Cámara. Tampoco está claro cuándo el Congreso podría abordarlo, y algunos piensan que podría estar vinculado a una medida de defensa de fin de año.

Algunos expertos dijeron que usar las nuevas herramientas legales para prohibir TikTok aún podría invitar a desafíos de la Primera Enmienda.

«Siendo realistas, no veo que esta herramienta entre en juego hasta 2024», dijo el abogado de CFIUS, Nicholas Klein, de DLA Piper. «Y lo más probable es que haya un desafío legal si se usa para prohibir TikTok».

Escrito por Alexandra Alper y David Shepardson; Editado por Chris Sanders y Anna Driver
Fuente: reuters

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