La guerra tecnológica entre Estados Unidos y China nubla los planes de SK Hynix para una fábrica de chips clave

Los planes de la coreana SK Hynix de reformar una enorme instalación en China para que pueda hacer que los chips de memoria sean más eficientes están en peligro, dijeron a Reuters fuentes familiarizadas con el asunto, porque los funcionarios estadounidenses no lo hacen. quieren equipos avanzados utilizados en el proceso para ingresar a China.

El posible revés podría convertir a SK Hynix, uno de los mayores proveedores del mundo de chips de memoria DRAM que se utilizan en todo, desde teléfonos inteligentes hasta centros de datos, en la próxima víctima de la lucha geopolítica entre Estados Unidos y China.

Un alto funcionario de la Casa Blanca se negó a comentar específicamente sobre el asunto de si los funcionarios estadounidenses permitirían que SK Hynix trajera herramientas EUV a China. Pero el funcionario dijo a Reuters que la administración de Biden sigue centrada en evitar que China utilice tecnologías estadounidenses y aliadas para desarrollar la fabricación de semiconductores de última generación que ayudaría a China a modernizar su ejército.

A medida que los estilos más nuevos de chips representan una mayor parte de la producción de SK Hynix en dos o tres años, la compañía necesitará las máquinas EUV para controlar sus costos y acelerar la producción, dijo una fuente con conocimiento de las operaciones de la compañía en China.

El alcance de las preocupaciones dentro de SK Hynix no se ha informado previamente. Si la situación no se resuelve en los próximos años, Hynix podía soportar en desventaja frente a rivales como el fabricante de chips de memoria Nº 1 Samsung Electronics y Estados Unidos Micron Technology, los otros dos actores principales en el mercado de DRAM. Tanto Samsung como Micron también están cambiando a las máquinas EUV de ASML, pero no las están usando en las fábricas donde las máquinas enfrentan restricciones de exportación.

La cuestión de las máquinas ASML ha generado suficiente preocupación dentro de SK Hynix que el presidente ejecutivo Lee Seok-hee planteó el problema a los funcionarios estadounidenses durante una visita a Washington, DC en julio, según dos personas informadas sobre su visita.

SK Hynix se negó a comentar sobre el asunto, y agregó que opera de manera flexible de acuerdo con varios entornos de mercado y está haciendo todo lo posible para responder a las demandas del mercado y de los clientes sin problemas.

La administración Trump organizó con éxito una extensa campaña para bloquear la venta de la tecnología de ASML a Semiconductor Manufacturing International Corp., respaldada por el estado de China , presionando al gobierno de los Países Bajos con funcionarios de la Casa Blanca que comparten un informe de inteligencia clasificado con el primer ministro del país.

Un portavoz de ASML dijo que la empresa cumple con todas las leyes de control de exportaciones y las ve como una «herramienta válida» para que los gobiernos garanticen la seguridad nacional. Pero la compañía dijo que el uso excesivo de esos controles «podría afectar la capacidad de producción necesaria para adelantarse a la creciente demanda de semiconductores».

«Es probable que el uso generalizado de controles de exportación pueda exacerbar los problemas de la cadena de suministro de microchip, que ya son una preocupación importante para los gobiernos y los responsables políticos de todo el mundo debido al efecto de desbordamiento en otras industrias», como la industria automotriz, dijo el portavoz. dijo en un comunicado.

Los analistas no creen que los funcionarios estadounidenses vean los esfuerzos de SK Hynix para llevar una herramienta EUV a China de manera diferente a los esfuerzos anteriores de las empresas chinas.

«Están realmente atrapados entre la espada china y el punto difícil de Estados Unidos», dijo Dan Hutcheson, director ejecutivo de VLSIresearch, quien agregó que las reglas probablemente se aplicarían a cualquier operación de fabricación de chips en China, extranjera o domesticada. «Cualquiera que coloque una herramienta EUV en China le da a China la capacidad. Una vez que está allí, no tienes idea de a dónde irá después de eso. Los chinos siempre pueden aprovecharla o hacer lo que quieran».

Reporte de Stephen Nellis en San Francisco, Joyce Lee y Heekyong Yang en Seúl, Toby Sterling en Amsterdam y Alexandra Alper en Washington; edición de Peter Henderson, Chris Sanders y Edward Tobin
Fuente: reuters

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