El plan de Facebook para ofrecer Internet gratis en los países en desarrollo terminó costando a los usuarios, informa el WSJ

Facebook se asocia con operadores de telefonía móvil en países en desarrollo como Indonesia, Filipinas y Pakistán para brindar a los usuarios acceso gratuito a Facebook y algunos otros sitios web, pero los usuarios, sin saberlo, han sido cobrados por sus proveedores de telefonía celular, según un informe de The Wall Street Journal . .

El servicio, llamado Free Basics , se ofrece a través de Meta Connectivity (anteriormente Facebook Connectivity) y se supone que brinda a los usuarios «acceso a herramientas de comunicación, información de salud, recursos educativos y otros servicios de bajo ancho de banda» sin cargo. El programa existe desde 2013 y, desde octubre pasado, atiende a más de 300 millones de personas .

En un informe interno visto por el WSJ , Facebook supuestamente sabía que a los usuarios se les estaba cobrando por usar Free Basics durante meses y llama al problema «fuga», ya que ocurre cuando los servicios pagos comienzan a superponerse con lo que es gratis. Y dado que la mayoría de los usuarios que atiende el programa tienen planes telefónicos prepagos, muchos de ellos no se dan cuenta de que se les ha cobrado por usar datos móviles hasta que se quedan sin fondos. El WSJ señala que a los usuarios de Pakistán se les ha cobrado más por usar el Internet «gratuito» de Facebook con un total de $1,9 millones, con alrededor de dos docenas de países adicionales también afectados.

El problema parece provenir del software y la interfaz de usuario (UI) de Facebook, y los videos son la raíz del problema. Se supone que los videos no deben aparecer en Free Basics, pero las fallas en el software de Facebook permiten que algunos se escapen. Las notificaciones que supuestamente informan al usuario que se le cobrará por mirar videos tampoco aparecen. Según los documentos vistos por el WSJ , Facebook descubrió que alrededor del 83 por ciento de los cargos innecesarios provienen de estos videos, que en realidad no deberían aparecer en primer lugar.

Como señaló el WSJ , el crecimiento de Facebook se ha detenido en gran medida en los mercados desarrollados y solo está aumentando en los países de baja conectividad. Facebook ha estado actuando no solo como un sitio social en estos países, sino también como un proveedor de Internet. Ha implementado su propio Wi-Fi en todos estos países y también ha introducido Facebook Discover , una función similar a Free Basics, que proporciona datos gratuitos limitados todos los días. India prohibió el servicio Free Basics de Facebook en 2016 , citando que viola los valores de neutralidad de la red.

Fuente: theverge

 

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