China está expulsando a más de la mitad de los mineros de bitcoins del mundo, y muchos de ellos podrían dirigirse a Texas

  • En mayo, Beijing pidió una severa represión contra la minería y el comercio de bitcoins, lo que desencadenó lo que en los círculos criptográficos se denomina “la gran migración minera”.
  • Texas es un destino ideal para los mineros, gracias a su abundancia de energía solar y eólica, su mercado no regulado y su postura política amigable con las criptomonedas.

China ha sido durante mucho tiempo el hogar de más de la mitad de los mineros de bitcoins del mundo, pero ahora, Beijing los quiere fuera lo antes posible.

En mayo, el gobierno pidió una severa represión contra la minería y el comercio de bitcoins , lo que desencadenó lo que en los círculos criptográficos se denomina “la gran migración minera”. Este éxodo está en marcha ahora y podría cambiar las reglas del juego para Texas.

La minería es el proceso de uso intensivo de energía que crea nuevas monedas y mantiene un registro de todas las transacciones de tokens digitales existentes.

A pesar de la falta de reservas que causó apagones de varios días el invierno pasado, Texas a menudo tiene algunos de los precios de energía más bajos del mundo, y su proporción de energías renovables está creciendo con el tiempo, con un 20% de su energía proveniente del viento a partir de 2019. red eléctrica que permite a los clientes elegir entre proveedores de energía y, lo que es más importante, sus líderes políticos son muy favorables a la criptografía: condiciones de ensueño para un minero que busca una fuente de energía barata y bienvenida.

“Verá un cambio dramático en los próximos meses”, dijo Brandon Arvanaghi, anteriormente ingeniero de seguridad en el intercambio de cifrado Gemini. “Tenemos gobernadores como Greg Abbott en Texas que están promoviendo la minería. Se convertirá en una industria real en los Estados Unidos, lo cual será increíble ”.

Dominio minero de China

Los datos de 2021 para la distribución global de la energía minera aún no están disponibles, pero las estimaciones anteriores han demostrado que entre el 65% y el 75% de la minería de bitcoins del mundo se realizó en China, principalmente en cuatro provincias chinas: Xinjiang, Mongolia Interior, Sichuan y Yunnan. La energía hidroeléctrica de Sichuan y Yunnan las convierte en mecas de energía renovable, mientras que Xinjiang y Mongolia Interior albergan muchas de las plantas de carbón de China.

La reducción de los mineros ya ha comenzado en Mongolia Interior. Después de no cumplir con los objetivos climáticos de Pekín, los líderes de la provincia decidieron dar a los mineros de bitcoin dos meses para limpiar , culpando explícitamente de sus pérdidas de energía a las criptominas.

El socio fundador de Castle Island Ventures, Nic Carter, dice que si bien no está del todo claro cómo China manejará los próximos pasos, es probable que se lleve a cabo una implementación por etapas. “Parece que vamos de la declaración de política a la implementación real en un plazo relativamente corto”, dijo.

La forma en que se mide este éxodo es observando el hashrate, un término de la industria que se utiliza para describir la potencia informática de todos los mineros en la red bitcoin.

“Dada la caída en el hashrate, parece probable que las instalaciones se estén apagando en todo el país”, continuó Carter, quien también piensa que probablemente entre el 50% y el 60% del hashrate total de bitcoin finalmente saldrá de China.

Aunque el anuncio de China no se ha cimentado en la política, eso no impide que mineros como Alejandro De La Torre reduzcan sus pérdidas y salgan.

“No queremos enfrentar todos los años, algún tipo de nueva prohibición en China”, dijo De La Torre, vicepresidente de Poolin, grupo minero con sede en Hong Kong. “Así que estamos tratando de diversificar nuestro hashrate de minería global, y es por eso que nos estamos mudando a los Estados Unidos y Canadá”.

Una de las mayores características de bitcoin es que es totalmente independiente de la ubicación. Los mineros solo requieren una conexión a Internet, a diferencia de otras industrias que deben estar relativamente cerca de sus usuarios finales.

“Lo bueno de bitcoin que muchos detractores subestiman es que es un mercado portátil; se puede llevar directamente a la fuente de energía ”, dijo Steve Barbour, fundador de Upstream Data, una empresa que fabrica y suministra soluciones de minería portátiles para instalaciones de petróleo y gas.

Dicho esto, el éxodo no será instantáneo, en parte, porque a los mineros les llevará algún tiempo mover sus máquinas fuera de China o liquidar sus activos y establecerse en otro lugar.

A donde van

Debido a que los mineros compiten a gran escala en una industria de bajo margen, donde su único costo variable suele ser la energía, se les incentiva a migrar a las fuentes de energía más baratas del mundo.

“Todos los anfitriones mineros occidentales que conozco han tenido sus teléfonos sonando sin parar”, dijo Carter. “Los mineros chinos o los mineros domiciliados en China miran hacia Asia Central, Europa del Este, Estados Unidos y Europa del Norte”.

Un destino probable es el vecino de China, Kazajstán. Las minas de carbón del país proporcionan un suministro de energía abundante y barato. También ayuda que Kazajstán tenga una actitud más laxa con respecto a la construcción, lo que es un buen augurio para los mineros que necesitan construir instalaciones físicas en un período corto de tiempo.

Didar Bekbauov dirige Xive, una empresa que brinda servicios de hospedaje a mineros internacionales. Xive también vende el equipo especializado necesario para la minería.

Bekbauov dice que ha dejado de contar la cantidad de mineros chinos que lo han llamado para preguntarle sobre las opciones de reubicación, que van desde operaciones con 15 plataformas hasta miles.

“Un minero nos dijo que solo las plantas de electricidad del gobierno han restringido la minería y las privadas continuarán prestando servicios a los mineros”, dijo Bekbauov a CNBC.

“Pero la mayor parte de la electricidad la generan las centrales eléctricas del gobierno, por lo que los mineros tendrán que trasladarse. Eso los hace inseguros y desesperados por encontrar otros lugares ”, dijo.

Queda por ver si Kazajstán es un destino o simplemente una escala en una migración más larga hacia el oeste.

Arvanaghi es optimista sobre América del Norte y cree que el hashrate crecerá en los próximos meses.

“Texas no solo tiene la electricidad más barata de EE. UU., Sino también una de las más baratas del mundo”, dijo. “También es muy fácil iniciar una empresa minera … si tienes $ 30 millones, $ 40 millones, puedes ser un minero de primer nivel en los Estados Unidos”.

Wyoming también ha tendido a ser pro-bitcoin y podría ser otro destino minero, según Arvanaghi.

Sin embargo, existen algunas limitaciones importantes para que Estados Unidos se convierta en un destino minero mundial.

Por un lado, el tiempo de espera para construir la infraestructura física real necesaria para albergar a los mineros es probablemente de seis a nueve meses, dijo Carter a CNBC. “Estados Unidos probablemente no pueda ser tan ágil como otros países en términos de trasladar a estos mineros callejeros”, dijo.

La logística de la mudanza también puede resultar difícil. Hay una escasez de contenedores de envío , gracias a los vientos de cola de la pandemia de Covid.

Pero quizás la pregunta más importante sea la confiabilidad de la red eléctrica de Texas. Una tormenta que devastó grandes extensiones del estado en 2021 ha reavivado el debate sobre si Texas debería proteger sus sistemas para el invierno, un proyecto potencialmente costoso que podría afectar los impuestos u otras tarifas para aquellos que buscan aprovechar la red eléctrica del estado. Más recientemente, ERCOT, la organización que opera la red de Texas, pidió a los consumidores que ahorraran energía en medio de lo que los funcionarios llamaron un número inusual de “cortes de generación forzados” y una próxima ola de calor.

Respondiendo a la crítica de Musk

El CEO de Tesla , Elon Musk, ha criticado la minería de bitcoins , alegando que es perjudicial para el medio ambiente. No es una nueva crítica.

Durante años, los escépticos han difamado el token digital más popular del mundo por contaminar el planeta, mientras que los partidarios han ensalzado las virtudes de bitcoin y su papel en la aceleración del aumento de la energía renovable.

No está claro si el éxodo minero de China hará o deshará el caso de los entusiastas de bitcoin en el debate sobre la huella de carbono del token. La narrativa dominante, hasta la fecha, ha sido que gran parte del bitcoin del mundo se extrae con el objetivo chino.

“Desde una perspectiva narrativa, definitivamente es una mejora”, dijo Carter. “Pero China también tiene los recursos hídricos varados más abundantes del mundo”.

El país ofrece importantes vectores de energía eólica, solar y especialmente hidroeléctrica en el sur. La red de Xinjiang, por ejemplo, está alimentada en un 35% por energía eólica y solar .

Si todos los mineros terminan abandonando China, significará menos minería impulsada por combustibles fósiles, pero también significará que la participación de la red en la minería impulsada por energías renovables disminuirá. Es por eso que la pregunta de dónde terminan estos mineros migrantes podría resultar crítica para el futuro de Bitcoin. “Es la historia más importante del año para bitcoin”, dijo Carter.

De La Torre dice que están buscando expandir las operaciones utilizando energía verde, una tendencia que ya lleva años en gestación. Él dice que las plantas hidroeléctricas son generalmente más baratas que los combustibles fósiles en la mayor parte del mundo.

“La minería es sensible a los precios, por lo que buscar la energía de menor costo y la energía de menor costo tiende a ser renovable porque si está quemando combustibles fósiles … tiene costos de extracción, refinamiento y transporte”, explicó Adam Back, CEO de Blockstream.

Cada año, el banco de inversión Lazard publica un desglose de los costos de energía por fuente. Su informe de 2020 muestra que muchas de las fuentes de energía renovable más comunes son iguales o menos costosas que las fuentes de energía convencionales como el carbón y el gas. Y el costo de la energía renovable sigue bajando .

Pero existen limitaciones para ejecutar minas criptográficas exclusivamente con energía renovable.

Aunque la energía solar y eólica son ahora las fuentes de energía menos costosas del mundo , ambas fuentes de energía enfrentan limitaciones a escala, por lo que existe preocupación sobre la viabilidad de que los mineros recurran exclusivamente a la energía eólica o solar.

Próximos seis meses

Por el momento, no hay tanta capacidad minera en todo el mundo que esté lista para absorber la diáspora minera china. Mientras luchan por encontrar un nuevo hogar, podríamos ver que el hashrate se desconecta y permanece desconectado.

En la práctica, eso significaría que todos los mineros restantes son más rentables durante un período de tiempo.

Tener una mayor dispersión geográfica igualaría el equilibrio global de poder y también reduciría la capacidad de cualquier nación soberana para cooptar o controlar la red.

También es posible que veamos aparecer zonas criptoeconómicas especiales en los próximos meses.

“Verá jurisdicciones adoptando una postura muy favorable y creando el equivalente de zonas especiales para alentar a los mineros a albergar localmente”, dijo Carter. “Lo estamos viendo a nivel estatal aquí. También lo verá a nivel de país, incluso puede ver electricidad subsidiada para la minería ”.

Fuente: cnbc

 

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