Biden sanciona el intercambio de criptomonedas por ataques de ransomware

El gobierno de Biden reveló el martes sanciones contra un intercambio de criptomonedas por su presunto papel en permitir pagos ilegales de ataques de ransomware, dijeron funcionarios, como parte de una represión más amplia contra la creciente amenaza.

El Departamento del Tesoro acusó a Suex OTC, SRO de facilitar transacciones que involucran ganancias ilícitas para al menos ocho variantes de ransomware, su primer movimiento de este tipo contra un intercambio de moneda virtual sobre la actividad de ransomware.

«Los intercambios como Suex son fundamentales para la capacidad de los atacantes de extraer ganancias de los atacantes de ransomware», dijo el subsecretario del Tesoro, Wally Adeyemo, en una llamada con reporteros que anticiparon el anuncio el lunes por la noche. La acción «es una señal de nuestra intención de exponer e interrumpir la infraestructura ilícita mediante estos ataques».

Los piratas informáticos utilizan ransomware para eliminar los sistemas que controlan todo, desde la facturación del hospital hasta la fabricación. Se detienen solo después de recibir pagos considerables, generalmente en criptomonedas.

En 2020, los pagos de ransomware alcanzaron más de $ 400 millones, más de cuatro veces el nivel en 2019, dijo Anne Neuberger, asesora adjunta de seguridad nacional para cibernética, a los reporteros en la llamada.

La amenaza se ha vuelto tan prominente que, según se informa, el presidente estadounidense Joe Biden le dijo al presidente ruso Vladimir Putin durante una reunión de julio que las empresas de «infraestructura crítica» deberían estar fuera del alcance de las bandas de ransomware. Estos grupos a menudo operan desde Rusia o Ucrania, según expertos en ciberseguridad y fiscales federales.

Los funcionarios en la llamada dijeron que la administración está actualizando la guía sobre sanciones para alentar a las víctimas de ataques de ransomware a compartir información con las fuerzas del orden.

El Tesoro dijo que un análisis de las transacciones conocidas de Suex muestra que más del 40% de ellas involucran a actores ilícitos. Si bien algunos intercambios son explotados por malos actores, otros como Suex «facilitan actividades ilícitas para sus propias ganancias ilícitas», agregó la agencia en un comunicado.

«Los intercambios de criptomonedas deshonestos han sido durante mucho tiempo habilitadores clave para las bandas de ransomware», dijo Tom Robinson, científico jefe y cofundador de la firma de análisis de blockchain Elliptic en un comunicado enviado por correo electrónico. «Esta acción del gobierno de Estados Unidos envía una clara señal de que no tolerará esta actividad, dondequiera que tenga su sede».

Las sanciones, incluidas en una orden ejecutiva de 2015 dirigida a los ciberdelincuentes, bloquean el acceso de Suex a todas las propiedades estadounidenses y prohíben a los estadounidenses realizar transacciones con la empresa.

Suex OTC es una empresa privada con sede en la República Checa, según Eikon de Refinitiv.

Reporte de Alexandra Alper; Reporte adicional de Joseph Menn y Chris Bing; edición de Richard Pullin y David Gregorio
Fuente: reuters
 

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