TikTok atacado por los lazos con China mientras los legisladores estadounidenses presionan para prohibirlo

Los legisladores estadounidenses criticaron el jueves al director ejecutivo de TikTok por la posible influencia china sobre la plataforma y dijeron que sus videos cortos estaban dañando la salud mental de los niños, lo que refleja preocupaciones bipartidistas sobre el poder de la aplicación sobre los estadounidenses.

El testimonio del CEO Shou Zi Chew ante el Congreso hizo poco para calmar las preocupaciones de EE. UU. sobre ByteDance, la empresa matriz con sede en China de TikTok, y agregó un nuevo impulso a los llamamientos de los legisladores para prohibir la plataforma en todo el país.

Durante cinco horas de testimonio, Chew negó repetidamente que la aplicación comparta datos o tenga conexiones con el Partido Comunista Chino y argumentó que la plataforma estaba haciendo todo lo posible para garantizar la seguridad de sus 150 millones de usuarios estadounidenses.

Chew dijo que TikTok durante más de dos años ha estado «construyendo lo que equivale a un firewall para sellar los datos de usuarios estadounidenses protegidos del acceso extranjero no autorizado. La conclusión es esta: datos estadounidenses almacenados en suelo estadounidense, por una empresa estadounidense, supervisada por American personal», dijo Chew.

Pero ni un solo legislador ofreció apoyo a TikTok o simpatía por las garantías de Chew, ya que consideraron evasivas sus respuestas sobre China y expresaron su preocupación por el poder que la aplicación tiene sobre los niños estadounidenses.

Otros acusaron a TikTok de promover contenido que fomenta los trastornos alimentarios entre los niños, la venta de drogas ilegales y la explotación sexual.

“TikTok podría diseñarse para minimizar el daño a los niños, pero se tomó la decisión de volverlos adictos agresivamente en nombre de las ganancias”, dijo la representante Kathy Castor, demócrata, en la audiencia del comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes.

Chew respondió a muchas preguntas puntuales diciendo que los problemas eran «complejos» y no exclusivos de TikTok.

La compañía dice que ha gastado más de 1500 millones de dólares en esfuerzos de seguridad de datos bajo el nombre de «Proyecto Texas», que actualmente cuenta con casi 1500 empleados a tiempo completo y tiene un contrato con Oracle Corp. para almacenar los datos de los usuarios estadounidenses de TikTok .

Pero los críticos no se apaciguaron ya que la compañía no anunció ningún nuevo esfuerzo para salvaguardar la privacidad.

Chew, quien comenzó su testimonio refiriéndose a sus raíces singapurenses, dijo: «No promovemos ni eliminamos contenido a pedido del gobierno chino».

Agregó: «Es nuestro compromiso con este comité y todos nuestros usuarios que mantendremos (TikTok) libre de cualquier manipulación por parte de cualquier gobierno». Dijo que la aplicación analiza estrictamente el contenido que podría dañar a los niños.

No está claro cómo procederán los legisladores después de la audiencia o qué tan rápido podrían pasar a aprobar una legislación para fortalecer los poderes legales de la administración Biden para prohibir TikTok.

‘NO SOBRE LA PROPIEDAD’

Unos 20 senadores estadounidenses, 10 demócratas y 10 republicanos, han respaldado una legislación bipartidista que le da a la administración del presidente Joe Biden un camino para prohibir TikTok, y el destino de la aplicación ha agregado un nuevo elemento a las tensiones entre Washington y Beijing.

TikTok dijo la semana pasada que la administración de Biden exigió a sus propietarios chinos vender sus participaciones o enfrentar una posible prohibición.

Cuando se le preguntó acerca de una posible desinversión, Chew dijo que el problema «no se trataba de la propiedad» y argumentó que las preocupaciones de los EE. UU. podrían abordarse trasladando los datos a sus centros de almacenamiento en los EE. UU.

El Ministerio de Comercio de China dijo que forzar la venta de TikTok «dañará gravemente la confianza de los inversores de todo el mundo, incluida China, para invertir en Estados Unidos», y que China se opondrá a cualquier venta. Algunos legisladores citaron los comentarios de China para rechazar la afirmación de TikTok de que está separado del gobierno chino.

En la audiencia de la Cámara del jueves, el representante Neal Dunn le preguntó a Chew si ByteDance ha espiado a los estadounidenses a pedido de Beijing. Chew respondió: «No».

Luego, el republicano Dunn preguntó sobre los informes de los medios estadounidenses de que un equipo de ByteDance con sede en China planeaba usar TikTok para monitorear la ubicación de ciudadanos estadounidenses específicos, y repitió su pregunta sobre si ByteDance estaba espiando.

«No creo que espiar sea la forma correcta de describirlo», dijo Chew. Continuó describiendo los informes como relacionados con una «investigación interna», pero Dunn lo interrumpió y calificó el uso generalizado de TikTok como «un cáncer».

Las acciones de las empresas de redes sociales de EE. UU. que compiten con TikTok por publicidad subieron el jueves, con la matriz de Facebook, Meta Platforms Inc, cerrando un 2,2% más y Snap Inc un 3,1%.

«SNAP y META tienen la idea de que al director ejecutivo no le fue bien y que TikTok puede estar prohibido», dijo Thomas Hayes, presidente y miembro gerente de Great Hill Capital. «Creo que los rumores sobre la desaparición de TikTok pueden ser muy exagerados».

‘SALVE A NUESTROS NIÑOS’

El legislador demócrata Tony Cárdenas dijo que Chew era un «buen bailarín con las palabras» y lo acusó de evitar preguntas difíciles sobre la evidencia de que la aplicación ha dañado la salud mental de los niños.

Chew dijo que la compañía estaba invirtiendo en moderación de contenido e inteligencia artificial para limitar dicho contenido.

La representante Diana DeGette, demócrata, dijo que los esfuerzos de TikTok para evitar la difusión de información errónea en la plataforma no estaban funcionando.

“Solo me diste declaraciones generalizadas de que estás invirtiendo, que estás preocupado, que estás trabajando. Eso no es suficiente para mí. Eso no es suficiente para los padres de Estados Unidos”, dijo DeGette.

El representante Gus Bilirakis le mostró al comité una colección de videos cortos de TikTok que parecían glorificar las autolesiones y el suicidio, o directamente decirles a los espectadores que se suicidaran.

«Su tecnología está literalmente conduciendo a la muerte», dijo Bilirakis. «Debemos salvar a nuestros hijos de las grandes empresas tecnológicas como la suya, que continúan abusando de ellos y manipulándolos para su propio beneficio».

Chew le dijo a Bilirakis que TikTok se toma el tema del suicidio y las autolesiones «muy, muy en serio».

Información de David Shepardson, Rami Ayyub y Chris Sanders en Washington Edición de Mark Porter y Matthew Lewis
Fuente: reuters

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