Mark Zuckerberg quiere gastar mucho en el metaverso, pero los inversores son escépticos

Construir el metaverso costará miles de millones más, pero Zuckerberg tiene problemas más grandes por delante.

Mark Zuckerberg le dijo al mundo en octubre pasado que estaba completamente involucrado en el metaverso y que el esfuerzo solo se volvería más costoso con el tiempo. Ahora que el precio de las acciones de su empresa se ha visto afectado en los últimos meses, está retrocediendo en esa retórica.

Meta «ralentizará el ritmo de algunas de nuestras inversiones» debido a «nuestros niveles actuales de crecimiento comercial», dijo Zuckerberg durante la llamada de ganancias del primer trimestre de la compañía el miércoles. Las ganancias de Meta para el primer trimestre fueron de $ 7.5 mil millones, un 21 por ciento menos que en el mismo período del año anterior. Los ingresos aumentaron un 7 por ciento a 27.900 millones de dólares, la tasa de crecimiento más lenta desde que la empresa se hizo pública hace una década. Su rango de gastos objetivo para 2022 se redujo en $ 3 mil millones.

No se equivoque: Zuckerberg todavía gasta miles de millones al año en la construcción de dispositivos y software para el metaverso, un concepto que cree que eventualmente será tan grande como Internet móvil. La división Reality Labs de Meta, que fabrica los auriculares Quest VR y las futuras gafas AR, tiene alrededor de 17,000 empleados y perdió casi $ 3 mil millones solo en el último trimestre. El problema es que los inversionistas de Meta se sienten incómodos en este momento con ese nivel de gasto, especialmente cuando faltan años para la recompensa.

A veces, el precio de las acciones cuenta la historia. En el caso de Meta, su precio se ha desplomado casi un 50 por ciento, evaporando los últimos cinco años de crecimiento , desde que renombrara desde Facebook en octubre pasado . Fue entonces cuando Zuckerberg reveló que ya estaba gastando $ 10 mil millones al año en Reality Labs y que esperaba que la inversión creciera a pesar de no ver un retorno hasta al menos la segunda mitad de esta década.

Si su negocio principal de redes sociales impulsadas por anuncios estuviera creciendo como en años anteriores, los inversores podrían haber respondido positivamente al pivote de Meta. Pero el momento no podría haber sido peor: Facebook está creciendo más lento que nunca, en gran parte gracias a los usuarios más jóvenes que abandonan el servicio . TikTok se está comiendo el tiempo que se pasa tanto en Facebook como en Instagram. Y los cambios en el seguimiento de anuncios de Apple ya le han costado a Meta más de $ 10 mil millones en ingresos perdidos . Mientras tanto, los reguladores han bloqueado la capacidad de Zuckerberg para realizar adquisiciones grandes y transformadoras en las redes sociales que podrían impulsar el crecimiento nuevamente.

Facebook sigue creciendo, pero más lento que nunca. Después de informar su primera caída en los usuarios diarios para el cuarto trimestre de 2021, la aplicación azul logró aumentar los usuarios diarios en solo un 4 por ciento a 1960 millones el último trimestre, mientras que los usuarios diarios en Instagram, WhatsApp y Facebook aumentaron ligeramente de 2,82. mil millones a 2,87 mil millones. Con las expectativas ya bajas por parte de Wall Street, el precio de las acciones de Meta se disparó más del 15 por ciento después de que reportó ganancias por acción mejores a las esperadas en el primer trimestre.

“El negocio publicitario de Meta continúa enfrentando algunos desafíos muy reales”, dijo Jasmine Enberg, analista principal de Insider Intelligence. “Facebook, por supuesto, no es ajeno a los obstáculos, pero los cambios de iOS son la primera amenaza directa para su negocio publicitario. Combinado con el auge de TikTok, las preocupaciones sobre la seguridad de la marca y un cambio en el comportamiento de los usuarios de las redes sociales, hay una tormenta perfecta que se dirige directamente a los ingresos publicitarios de Meta”.

Está claro que, a corto plazo, Zuckerberg cree que copiar TikTok reactivará su crecimiento. Dijo el miércoles que el producto de video de formato corto de la compañía, Reels, representó el 20 por ciento del tiempo dedicado a Instagram, y que el consumo de video ya era más de la mitad del tiempo dedicado a Facebook. Meta está comenzando a monetizar Reels con anuncios, pero está siguiendo el mismo libro de jugadas que Zuckerberg usó para copiar con éxito la función Stories de Snapchat.

Fuente: theverge

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