Joby Aviation construirá una planta de producción de taxis aéreos en Ohio

El fabricante de aviones eléctricos Joby Aviation invertirá hasta 500 millones de dólares para construir una nueva instalación en Dayton, Ohio, donde producirá en masa taxis aéreos, dijo el lunes.

El sitio de 140 acres en el Aeropuerto Internacional de Dayton será el primer lugar de producción en serie de la compañía, a diferencia de los prototipos construidos en su línea de producción piloto en California.

El fundador de Joby, JoeBen Bevirt, dijo a Reuters que la compañía está «impulsando vigorosamente» para obtener la certificación de la Administración Federal de Aviación para su avión eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) para que pueda comenzar el servicio comercial de pasajeros en 2025.

Joby tiene la intención de comenzar a contratar «inmediatamente» para poner en marcha la fabricación de componentes de aviones en los edificios existentes en el sitio de Dayton, dijo Bevirt. La construcción de la nueva instalación de producción comenzará en 2024 y las operaciones comenzarán en 2025.

Bevirt se negó a comentar sobre las tasas de producción iniciales y cuántos fondos se asignarían inmediatamente para construir las instalaciones de Dayton. El estado de Ohio y varias organizaciones políticas han ofrecido hasta 325 millones de dólares en incentivos y beneficios para desarrollar el sitio de Dayton, dijo Joby.

Con el tiempo, el sitio podría albergar instalaciones de fabricación que ocupen más espacio que el Pentágono, soportar 2.000 puestos de trabajo y la producción de 500 aviones por año, dijo Joby.

A diferencia de los competidores de eVTOL como Archer Aviation y Beta Technologies, que pretenden vender aviones directamente a aerolíneas y empresas de logística, el modelo de negocio de Joby se parece más a las aplicaciones de viajes compartidos, donde los clientes pueden solicitar un viaje en un taxi aéreo de propiedad y operado por la empresa.

Si bien Joby ha estado volando aviones a gran escala desde 2017, en junio presentó su primer prototipo representativo de producción, en el que caben cuatro pasajeros y un piloto.

Bevirt dijo que la compañía está «reforzando agresivamente el equipo de pruebas» para realizar las miles de pruebas y evaluaciones necesarias para obtener la certificación de la FAA.

Información de Valerie Insinna; edición de Timothy Gardner

Fuente: reuters

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