Intel en sus 50 años: El microprocesador 8080.

El trabajo en el 8080, el primer microprocesador de un solo chip, comenzó en 1972 en gran parte debido a la perseverancia de Federico Faggin.

Faggin dirigió el desarrollo de Intel del primer microprocesador del mundo, el 4004 de 4 bits lanzado en 1971, y el primer procesador de 8 bits, el 8008, en 1972. Ambos dispositivos, lanzados en cinco meses el uno del otro, habían sido avances importantes.

Antes de que Faggin terminara con el 8008, estaba convencido de que Intel podría hacerlo mejor. Tanto el 4004 como el 8008 funcionaban como componentes en conjuntos de cuatro chips, y sus aplicaciones prácticas eran limitadas. Faggin quería crear un verdadero microprocesador de un solo chip con velocidad y facilidad de uso.

Recibió la bendición de la junta directiva de Intel, y el equipo de microprocesadores de la compañía comenzó a diseñar el 8080, mientras que el 8008 todavía se estaba acercando a la producción completa. El equipo recurriría a las capacidades de muchas de las mismas personas que habían ayudado a crear el 4004 y el 8008, incluidos Faggin, Ted Hoff, Stan Mazor y Masatoshi Shima. (Shima había trabajado con Intel como representante de Busicom en el 4004 y fue contratado específicamente para Intel para trabajar en el 8080).

El nuevo chip se desarrolló rápidamente y sin problemas: el 8080 fue probado a fines de 1973 y se presentó públicamente en 1974.

El procesador terminado fue revolucionario. Con un chip de 8 bits capaz de 290,000 operaciones por segundo, aproximadamente 10 veces más que el 8008, el 8080 se abrirá camino en miles de dispositivos y hará realidad la proliferación de microprocesadores en lugar de solo una posibilidad. Un historiador de la tecnología llamó al chip “el producto más importante del siglo XX”. El 8080, sus descendientes y sus competidores afectarían tan profundamente al mundo que la sociedad humana se vería marcadamente diferente antes y después de su introducción “.

Entre los dispositivos más notables que la 8080 podría tener fue la Altair 8800, la primera computadora personal con éxito comercial.

En Intel, el chip contribuyó a un cambio en las operaciones comerciales de la compañía. En 1974, Intel se consideraba principalmente una compañía de memoria y, aunque sus dos procesadores anteriores habían tenido éxito financiero, sus ventas no desafiaron ese enfoque. El 8080, en cambio, se vendió tan bien que le devolvió el dinero gastado en su investigación y desarrollo en solo unos cinco meses, y las ventas continuaron aumentando incluso cuando el negocio de la memoria sufrió una recesión en toda la industria. Ese éxito señaló una nueva dirección para Intel.

“El 8080 realmente creó el mercado de microprocesadores”, dijo Faggin. “El 4004 y el 8008 lo sugirieron, pero el 8080 lo hizo real”.

Ese mercado sería un elemento crucial del negocio de Intel a partir de ese momento.

Esta historia forma parte de una serie que se celebra para celebrar el cincuentenario de Intel en 2018.

Fuente: intel.la

 

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