Grandes decisiones estratégicas esperan a Lee de Samsung a medida que aumenta el impulso para su libertad condicional

Con la respiración contenida, la gerencia de Samsung Electronics está esperando ver si el líder del conglomerado, Jay Y. Lee, será liberado en libertad condicional este mes.

El apoyo a su libertad condicional, tanto político como entre el público, ha aumentado en medio de la ansiedad de que el gigante tecnológico surcoreano no esté tomando decisiones estratégicas clave.

Si es liberado, Samsung podría seguir adelante con importantes proyectos de inversión y fusiones y adquisiciones; las decisiones, según las fuentes de la compañía, solo deben ser tomadas por Lee, quien no ha podido abordarlas mientras se encuentra en la cárcel condenado por soborno y malversación.

En particular, una decisión sobre la ubicación de una planta de $ 17 mil millones en Estados Unidos para producir chips de lógica avanzada espera su regreso, dijeron cuatro fuentes de Samsung a Reuters bajo condición de anonimato.

“Se dice que la inversión estadounidense se finalizará cuando el vicepresidente Jay Y. Lee regrese”, dijo una de las personas.

Kinam Kim, director de chips y componentes de Samsung y uno de los tres codirectores ejecutivos de la empresa, hizo un raro llamamiento directo al presidente Moon Jae-in en junio, argumentando que el regreso de Lee era crucial.

“Los semiconductores necesitan grandes decisiones de inversión y las decisiones solo se pueden tomar rápidamente cuando el jefe del conglomerado está presente”, dijo Kim según citó la oficina de Moon.

Lee cumplió un año de una sentencia inicial de 5 años desde agosto de 2017 que luego fue suspendida. Esa decisión judicial fue anulada y la sentencia revisada a 30 meses , lo que lo puso nuevamente en la cárcel en enero de este año. Habiendo cumplido unos 18 meses, acaba de ser elegible para ser liberado.

El mes pasado, el Ministerio de Justicia suavizó las pautas de elegibilidad para la libertad condicional para los infractores por primera vez con buen comportamiento como Lee al 60% del período de sentencia cumplido. El tiempo medio elegible para todos los delincuentes en Corea del Sur era del 80% antes de la flexibilización.

Se espera que la libertad condicional de Lee sea revisada el 9 de agosto, y dentro de Samsung hay muchas esperanzas de que sea liberado alrededor del 15 de agosto cuando el país celebre el Día de la Independencia y tradicionalmente se hayan emitido indultos, dijeron tres de las fuentes de Samsung.

El Ministerio de Justicia y Samsung se negaron a comentar.

Si es puesto en libertad condicional, Lee necesitaría que el Ministro de Justicia apruebe su regreso al trabajo, ya que la ley prohíbe que las personas trabajen para empresas involucradas en ciertas condenas durante cinco años. Es probable que obtenga eso, dicen los expertos legales, ya que la cantidad considerada malversada ha sido reembolsada.

Si bien ha habido algunas protestas contra la liberación anticipada de Lee y los grupos cívicos han expresado su oposición, el apoyo público a su liberación anticipada es de alrededor del 70%, según dos encuestas.

El líder de un comité parlamentario también ha expresado su apoyo, mientras que otros miembros del partido gobernante han visitado el complejo de chips de Samsung y han señalado que Lee es elegible para la libertad condicional.

El apoyo en las redes sociales varía desde aquellos que piensan que ya ha pagado sus cuotas, mientras que otros se preocupan de que sin Lee al timón, el conglomerado insignia de Corea del Sur se quedará atrás de sus competidores en un momento en que hay escasez global de chips y rivales como TSMC e Intel Corp están realizando grandes inversiones .

EL DINERO EN EFECTIVO ESPERA SU USO

Los conglomerados más grandes de Corea del Sur todavía son propiedad y están controlados por sus familias fundadoras y hay pocos precedentes para entregar las riendas a personas que no son miembros de la familia, incluso cuando un miembro mayor de la familia ha sido encarcelado.

Por un lado, las operaciones diarias de Samsung se han visto poco afectadas por los períodos de Lee en prisión. Las ganancias operativas en el último trimestre aumentaron un 54% y, mientras estuvo encarcelado en 2017, Samsung informó su segunda ganancia anual más grande de 53,6 billones de wones ($ 46,6 mil millones).

Pero los expertos dicen que la estructura organizativa de Samsung dificulta que cualquier persona, además de Lee, apruebe decisiones estratégicas que se basan en el efectivo acumulado de sus tres divisiones principales: dispositivos móviles, electrónica de consumo y chips.

“Siendo realistas, las decisiones estratégicas arriesgadas como fusiones y adquisiciones, acuerdos multimillonarios, se dejan en manos del propietario de Samsung”, dijo Jaeyong Song, profesor de la Universidad Nacional de Seúl y autor de “The Samsung Way”, un libro sobre el estilo de gestión de Samsung.

“Los directores ejecutivos en Corea son más como directores de operaciones en cierto modo. Se ocupan de las ganancias a corto plazo, mientras que el propietario adquiere competitividad a largo plazo porque su mandato es vitalicio”.

Los analistas también han vinculado los problemas legales de Lee con la enorme cantidad de efectivo de Samsung, que se ha incrementado un 57% en cuatro años para situarse en poco menos de $ 100 mil millones a fines de junio, señalando que no ha realizado una adquisición importante desde 2016.

El director financiero Choi Yoon-ho dijo en un informe de ganancias en enero que el aumento se debió principalmente a la incapacidad de Samsung para “ejecutar actividades significativas de fusiones y adquisiciones”.

Además de la decisión sobre la planeada fábrica de chips de EE. UU., Que se ha reducido a Austin, Texas, que se considera ampliamente como la ubicación privilegiada, otra área en Texas, Nueva York o Arizona, el regreso de Lee probablemente desencadenaría posibles adquisiciones de participaciones en empresas. , dijeron los analistas.

NXP Semiconductors NV, un fabricante holandés de chips automotrices con un valor de mercado de alrededor de $ 58 mil millones, a menudo ha sido citado por los analistas como una buena opción para las necesidades estratégicas de Samsung y un objetivo probable. NXP se negó a comentar.

Samsung SDI está considerando una inversión de al menos $ 3.5 mil millones en los Estados Unidos para producir baterías para vehículos eléctricos, pero la decisión final dependerá de un grupo de trabajo para el grupo más amplio de Samsung y es poco probable que se tome antes de la decisión de la planta de chips, dijo una de las fuentes.

Fuente: reuters

 

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