La guerra de Ucrania impulsa a EE. UU. a intensificar la investigación de seguridad del fabricante de software Kaspersky

El gobierno de Biden intensificó una investigación de seguridad nacional sobre el software antivirus AO Kaspersky Lab de Rusia a principios de este año en medio de mayores temores de ciberataques rusos después de que Moscú invadiera Ucrania, dijeron a Reuters tres personas familiarizadas con el asunto.

El caso fue remitido al Departamento de Comercio por el Departamento de Justicia el año pasado, dijo una cuarta persona, pero Comercio avanzó poco hasta que la Casa Blanca y otros funcionarios de la administración los instaron a seguir adelante en marzo, agregaron las tres personas.

El problema es el riesgo de que el Kremlin pueda usar el software antivirus, que tiene acceso privilegiado a los sistemas de una computadora, para robar información confidencial de las computadoras estadounidenses o manipularlas a medida que aumentan las tensiones entre Moscú y Occidente.

El acceso a las redes de contratistas y operadores federales de infraestructura crítica de EE. UU., como las redes eléctricas, se considera particularmente preocupante, dijeron las tres personas.

Los reguladores estadounidenses ya han prohibido el uso del software de Kaspersky por parte del gobierno federal y, en última instancia, podrían obligar a la empresa a tomar medidas para reducir los riesgos que plantean sus productos o prohibir que los estadounidenses los utilicen por completo.

La investigación, que no se ha informado anteriormente, muestra que la administración está profundizando en su conjunto de herramientas para atacar a Moscú incluso con sus autoridades más oscuras en un intento por proteger a los ciudadanos y corporaciones estadounidenses de los ataques cibernéticos rusos.

Las autoridades son «realmente la única herramienta que tenemos para hacer frente a la amenaza (representada por Kaspersky) sobre una base comercial en toda la economía, dado nuestro mercado generalmente abierto», dijo Emily Kilcrease, exrepresentante comercial asistente adjunta de EE. UU.

Otros poderes regulatorios no llegan a permitir que el gobierno bloquee el uso por parte del sector privado del software fabricado por la empresa con sede en Moscú, considerado durante mucho tiempo por los funcionarios estadounidenses como una grave amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos.

Los departamentos de Comercio y Justicia y Kaspersky se negaron a comentar. La compañía ha negado durante años haber actuado mal o cualquier asociación secreta con la inteligencia rusa.

AUTORIDADES OBJETIVO ‘ADVERSARIOS EXTRANJEROS’

La investigación intensificada se está ejecutando utilizando nuevos poderes amplios creados por la administración Trump que permiten al Departamento de Comercio prohibir o restringir transacciones entre empresas estadounidenses y empresas de Internet, telecomunicaciones y tecnología de naciones «adversarias extranjeras», incluidas Rusia y China.

Para Kaspersky, Comercio podría utilizar a las autoridades para prohibir su uso, la compra de su software por parte de ciudadanos estadounidenses o prohibir la descarga de actualizaciones a través de una regulación en el Registro Federal.

Las herramientas están en gran parte sin probar. El expresidente Donald Trump los usó para tratar de impedir que los estadounidenses usen las plataformas de redes sociales chinas TikTok y WeChat, pero los tribunales federales detuvieron los movimientos.

Un alto funcionario del Departamento de Justicia dijo el año pasado que la agencia estaba examinando docenas de empresas rusas, incluida «una conexión conocida entre una empresa en particular y los servicios de inteligencia rusos», para ver si amenazaban la cadena de suministro de Estados Unidos. El departamento podría remitir algunos de los casos a Comercio para que tome más medidas, dijo en ese momento el entonces fiscal general adjunto John Demers.

Reuters no pudo saber si las empresas bajo revisión incluían a Kaspersky, que obtuvo unos ingresos estimados de 95,3 millones de dólares en Estados Unidos en 2020 según la firma de investigación de mercado Gartner Inc, lo que representa casi el 15% de sus ingresos globales ese año.

No estaba claro si esa cifra incluía los productos de Kaspersky vendidos por terceros bajo diferentes marcas, una práctica que genera confusión sobre el origen del software, según funcionarios de seguridad nacional de EE. UU.

En 2017, el Departamento de Seguridad Nacional prohibió el producto antivirus insignia de Kaspersky de las redes federales, alegando vínculos con la inteligencia rusa y señalando una ley rusa que permite a sus agencias de inteligencia solicitar la asistencia de Kaspersky e interceptar las comunicaciones que transitan por las redes rusas.

La amenaza percibida ha cobrado mayor urgencia desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, que Moscú describe como una «operación militar especial».

En marzo, las autoridades alemanas advirtieron que el Kremlin podría obligar a la empresa con sede en Moscú a participar en ciberataques, o que los agentes del gobierno ruso podrían utilizar clandestinamente su tecnología para lanzar ciberataques sin su conocimiento. Lee mas

Kaspersky dijo en un comunicado entonces que era una empresa de gestión privada sin vínculos con el gobierno ruso, y describió la advertencia alemana como motivada políticamente.

Reuters informó que el gobierno de EE. UU. comenzó a advertir en privado a algunas empresas estadounidenses el día después de que Rusia invadió Ucrania que Moscú podría manipular el software diseñado por Kaspersky para causar daño. Lee mas

La Casa Blanca le pidió al Departamento del Tesoro que preparara sanciones contra la compañía, informó el Wall Street Journal el mes pasado, y agregó que algunos funcionarios se negaron por temor a que pudiera aumentar el riesgo de ataques cibernéticos rusos.

Información de Alexandra Alper; Información adicional de Christopher Bing, Raphael Satter y Karen Freifeld; Editado por Chris Sanders y Daniel Wallis
Fuente: reuters
 

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